제1차 왕자의 난


이성계의 5남 이방원은 정몽주를 죽이고 조선 건국에 큰 공을 세웠습니다.

태조 이성계의 나이는 당시로 보면 고령이니 세자를 세워야 했습니다.

이성계의 부인은 신의왕후와 신덕왕후가 있었습니다. 

신의왕후 소생은

이방우(진안대군),

이방과(영안대군),

이방의(익안대군),

이방간(회안대군),

이방원(정안대군),

이방연(덕안대군)이 있고,


신덕왕후 소생은

이방번(무안대군),

이방석(의안대군)이 있었습니다.


조선을 설계한 정도전은 이방원이 제쳐두고

권력과 거리가 먼 이방석을 세자로 앉혀야 한다고 주장합니다.

그래야 정도전이 계획한 신권 중심의 왕도정치를 펼칠 수 있었기 때문입니다.


세자는 정도전의 주장대로 의안대군으로 결정됩니다.

그리고 왕족과 신하들이 거느린 군인들을 국가의 군대로 만들자고 주장합니다.

사병들이 있으면 언제라도 왕에게 반역하는 무리가 생길 것이고,

현재 국방력이 약해 국력을 키워야 한다고 이야기를 한 것입니다.

하지만 이것은 이방원과 같은 왕족의 군대를 혁파하여 힘을 빼겠다는 속셈이었습니다.


이에 이방원은 엄청난 분노를 느낍니다.

조용히 때를 기다리고 있는데, 찬스가 찾아옵니다.

신덕왕후가 세상을 떠나고, 이성계도 병으로 몸져 눕고 맙니다.


조선 개국공신 정도전을 처치하고,

궁으로 들어가 신덕왕후 소생인 이방번과 세자 이방석을 죽입니다.


이것이 제1차 왕자의 난입니다.

세자책봉과 왕위계승권 문제로 정도전과 이방번, 방석 형제들을 죽인 사건입니다.


나중에 이 사건을 알게 된 태조 이성계는 불같이 화를 내고

왕위를 내려놓고 함흥땅으로 가버립니다.


그럼 이방원이 왕위에 올랐을까요?

아닙니다.

첫째형 방우는 이미 죽었으므로 둘째형 방과가 왕위에 오릅니다.


이방원이 왕자의 난을 일으킨 것은

오로지 장자 세습을 지키려는 것이지

자신이 왕위에 오르려고 한 것은 아니라는 것을 표면적으로나마 천명한 것이지요.


이방원이 그렇게 노력하여 조선 개국을 도왔는데,

왕위는 아무것도 하지 않은 배다른 형제에게 돌아가게 되어

화가 났음은 이해가 됩니다.

그 정도로 권력 앞에서는 형제도 부모도 없는가 봅니다.

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